F6F Hellcat (Airfix 1/48)

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El montaje es el de la caja, sin ninguna modificación.

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El diseño del Hellcat comenzó basándose en el F4F Wildcat. Al cabo de pocos meses estaban siendo fabricados en masa, jugando un papel de primer orden en la victoria aérea de los aliados en el Pacífico. El Hellcat se fabricó en grandes cantidades, entregándose más 12.000 unidades entre 1942 y 1945. Los grandes números de estos victoriosos aeroplanos destruyeron más de 6.000 aparatos enemigos (4.947 por parte de los escuadrones de los portaaviones estadounidenses, 209 por las unidades del Cuerpo de Infantería de Marina de Estados Unidos, y el resto por los escuadrones Hellcat de los aliados).



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La aviación de la marina, que originariamente denominó al Hellcat ‘Gannet’, utilizó los Hellcats en Europa además de por todo el Extremo Oriente. El F6F incorporaba una poco usual ala de forma cuadrada, con un característico tren de aterrizaje plegado y hacia atrás. Se produjeron otras versiones de este modelo, incluyendo cazas nocturnos y una de reconocimiento fotográfico.

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Diseñado de acuerdo con una especificación de 1941 para un avión que sustituyera al F4F Wildcat, el prototipo del Grumman XF6F-1 voló el 25 de junio de 1942, Su motor Wright R-2600-16 de 1.600 cv demostró ser inadecuado y fue reemplazado por un motor radial Pratt & Whitney Double Wasp; además, la hélice Curtiss Electric fue también reemplazada por una unidad Hamilton Standard Hydromatic en los aviones producidos en serie. La versión producida en serie inicial fue el F6F-3, que voló por primera vez el 30 de julio de 1942, y las entregas a la marina estadounidense empezaron en enero de 1943. Utilizado por primera vez en el ataque a Marcus Island de agosto de 1943, el Hellcat se convirtió rápidamente en el caza más importante y mas eficaz del escenario de la guerra del Pacífico; anteriormente, ese mismo año, el tipo se puso a disposición del arma aérea de la flota de la marina real británica bajo acuerdos de préstamo-arriendo, donde 252 de los aviones de tipo F6F-3 fueron Hellcat I y 930 de los F6F-5 fueron Hellcat 11. El escuadrón aeronaval N°800 (No.800 Naval Air Squadron) fue la primera unidad FAA (arma aérea de la flota) en recibir este tipo de avión, en julio de 1943, y su primera acción a bordo del portaaviones ligero de escolta HMS Emperor se realizó en diciembre de ese año cuando operó a poca distancia de la costa de Noruega en ataques contra barcos. Los Hellcats también se unieron a las fuerzas de cazas que realizaron ataques al acorazado alemán Tirpitz en Kaafiord, en abril. y agosto de 1944. En una fase posterior de la guerra, HMS Emperor, con el escuadrón aéreo naval N°800 a bordo, fue al escenario de guerra del Pacífico y fue uno de los numerosos portaaviones ligeros que operaron allí junto con varios de los portaaviones principales de la flota; en total había 14 escuadrones FAA que utilizaban Hellcats a bordo de 15 portaaviones.

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La mayoría de Hellcats de la FAA prestaron servicio en la flota británica del Pacífico y la flota británica de las Indias Occidentales hasta el final de la guerra contra el Japón, en agosto de 1945, y, como sus contrapartes de la marina estadounidense, se crearon un historial impresionante de servicio y acciones exitosas contra aviones enemigos. Los Hellcats del escuadrón N°800 proporcionaron cobertura de cazas durante la reconquista de Rangoon, el 2 de mayo de 1945, y todos los escuadrones participaron en las acciones principales que condujeron a la invasión del Japón. Después de la guerra, solamente sobrevivieron dos escuadrones operativos de Hellcat de la FAA hasta 1946; para noviembre de 1945 se había construido un total de 12.275 Hellcats, cuando la producción terminó. En la actualidad, en el Reino Unido sobrevive un raro ejemplo de Hellcat PRII de la FAA en el Fleet Air Arm Museum (Museo del arma aérea de la flota) en RNAS Yeovilton. El F6F-3/Hellcat I era propulsado por un motor radial Pratt & Whitney Double Wasp R-2800-10 (y después el -1OW) de 2.000 cv, que producía una velocidad máxima de 603km/h a 5.268m. Armamento: Seis ametralladoras Browning de 12,7mm, montadas en el ala. Envergadura: 13,04m. Longitud: 10,23m. Altura: 3,98m.

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Texto y fotos: Juan Jesús Moreno Soto

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